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Control de insectos de la caña de azúcar: cómo lidiar con las plagas de las plantas de caña de azúcar

Control de insectos de la caña de azúcar: cómo lidiar con las plagas de las plantas de caña de azúcar


Por: Darcy Larum, paisajista

Solo en Florida, la caña de azúcar es una industria de $ 2 mil millones al año. También se cultiva comercialmente en los Estados Unidos en Hawai, partes de Texas y California, y en todo el mundo en muchos lugares tropicales a semitropicales. Como cualquier cultivo comercial, la caña de azúcar tiene su parte de plagas que a veces pueden causar una pérdida significativa de cultivos en los campos de caña de azúcar. Y si cultiva plantas de caña de azúcar en el jardín de su casa, también pueden afectar al suyo. Continúe leyendo para conocer las plagas comunes de la caña de azúcar.

Control de insectos de la caña de azúcar

La forma de lidiar con las plagas de las plantas de caña de azúcar depende en gran medida de cuál está afectando su cultivo. A continuación se muestran algunos de los culpables más comunes con los que se encontrará al cultivar caña de azúcar.

Larvas de la caña de azúcar

Saccharum spp., comúnmente conocida como caña de azúcar, es una hierba tropical perenne que se autopropaga rápidamente por tallos subterráneos. Estos tallos subterráneos, en particular, pueden ser víctimas de las larvas blancas, también conocidas como larvas de la caña de azúcar. Estas plagas de la caña de azúcar se alimentan de las raíces y los tallos subterráneos de la planta.

Las infestaciones de gusanos blancos pueden ser difíciles de diagnosticar porque permanecen debajo del suelo en su etapa larvaria. Sin embargo, las plantas pueden mostrar un follaje amarillento, un crecimiento atrofiado o distorsionado. Las plantas de caña de azúcar también pueden caer repentinamente debido a la falta de tallos y raíces para anclarlas en su lugar. Los controles químicos de las larvas de la caña de azúcar son ineficaces. Los mejores métodos de control de estas plagas son las inundaciones regulares o el desbroce de los campos de caña de azúcar.

Barrenadores de la caña de azúcar

Los barrenadores son uno de los insectos más destructivos que se alimentan de la caña de azúcar, específicamente el barrenador de la caña de azúcar. Diatraea saccharalis. La caña de azúcar es la principal planta hospedante de este barrenador, pero también puede infestar otros pastos tropicales. Los barrenadores de la caña de azúcar hacen un túnel en los tallos donde pasan su etapa larvaria comiendo los tejidos internos blandos de la planta.

El daño del barrenador de la caña de azúcar hace que las cañas infectadas produzcan un 45% menos de azúcar que las plantas no infectadas. Las heridas abiertas que estas plagas crean al hacer túneles también pueden dejar a la planta susceptible a problemas secundarios de plagas o enfermedades. El barrenador del tallo de maíz también puede causar problemas de plagas de la caña de azúcar.

Los síntomas de los barrenadores en la caña de azúcar incluyen agujeros de barrenadores en tallos y follaje, clorosis, así como crecimiento atrofiado o distorsionado. Los insecticidas que contienen aceite de neem, clorantraniliprol, flubendiamida o novalurón han demostrado ser eficaces para controlar los insectos de la caña de azúcar para los barrenadores.

Gusanos de alambre

Los gusanos de alambre, las larvas de los escarabajos clic, también pueden causar la pérdida de cultivos en los campos de caña de azúcar. Estos pequeños gusanos de color amarillo anaranjado se alimentan de las raíces y los nudos de las yemas de las plantas de caña de azúcar. Pueden dejar grandes agujeros en los tejidos de la planta de caña de azúcar y sus piezas bucales a menudo introducen infecciones bacterianas o virales secundarias en la planta.

Otras plagas de la caña de azúcar

Inundar los campos de caña de azúcar a fines de la primavera y luego nuevamente en verano generalmente mata a los gusanos de alambre, pero los insecticidas que contienen forato también son efectivos.

En los campos comerciales de caña de azúcar, se esperan y toleran algunos problemas de plagas. Algunas otras plagas comunes pero menos dañinas de las plantas de caña de azúcar son:

  • Pulgón amarillo de la caña de azúcar
  • Ácaros
  • Gorgojos de la raíz
  • Insectos de encaje de caña de azúcar
  • Saltahojas de la caña de azúcar de la isla

Los insecticidas, como el aceite de neem, o los insectos beneficiosos, como las mariquitas, son métodos eficaces de control de plagas de la caña de azúcar.

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Cómo crecer

Cómo cultivar hierbas de stevia

  • Mantenga las malezas bajo control durante la temporada de crecimiento de la stevia. Las malas hierbas compiten con las plantas por agua, espacio y nutrientes, así que contrólelas cultivándolas con frecuencia o use un mantillo para evitar que las semillas germinen.
  • Los mantillos también ayudan a retener la humedad del suelo y a mantener una temperatura uniforme del suelo. Para las hierbas, un mantillo orgánico de corteza envejecida o hojas trituradas le da un aspecto natural a la cama y mejorará el suelo a medida que se descompone con el tiempo. Siempre mantenga el mantillo alejado de los tallos de una planta para evitar una posible pudrición.
  • Mantenga las plantas bien regadas durante la temporada de crecimiento, especialmente durante los períodos secos, pero tenga cuidado de no regar en exceso. Las plantas necesitan alrededor de 1 pulgada de lluvia por semana durante la temporada de crecimiento. Use un pluviómetro para verificar si necesita agregar agua. Es mejor regar con un sistema de goteo o goteo que suministre agua a baja presión al nivel del suelo. Si riega con aspersores aéreos, riegue temprano en el día para que el follaje tenga tiempo de secarse antes de la noche, para minimizar los problemas de enfermedades. Mantenga la tierra húmeda pero no saturada.
  • Controle las plagas y enfermedades. Consulte con su Servicio de Extensión Cooperativa local para los controles de plagas recomendados para su área.

Guía de plagas, insectos e insectos del maíz

Muchas especies de plagas atacan el maíz y los tallos de maíz. Para aprender a reconocerlos, comience por observar qué parte de la planta comen.

Semilla de maíz

Cuando las semillas de maíz no brotan o solo envían plántulas débiles, el gusano del maíz de semillas es el culpable más probable.

Sus huevos, depositados en el suelo, eclosionan a principios de la primavera. Estos huevos pueden prosperar a temperaturas tan bajas como 40 ° F (4.4 ° C). Las larvas crecen hasta 1/4 de pulgada (6,3 mm) de largo, con cabezas puntiagudas, piel dura, de color blanco amarillento y sin patas.

Después de comer, las larvas forman pupas, que son de color marrón rojizo. En dos semanas, la forma adulta, pequeñas moscas, emergen y están listas para poner más huevos.

Plántulas

Puede identificar al asesino de las plántulas de maíz utilizando su modus operandi.

Los gusanos cortadores y los saltamontes, por ejemplo, cortan el tallo cerca del suelo. Las chinches y las chinches apestosas se comen el corazón de la planta, lo que atrofia su crecimiento lo suficiente como para inutilizarla. Los escarabajos de la caña de azúcar mastican las cavidades en las plántulas, justo debajo de la superficie del suelo.

Los escarabajos de las hojas del maíz del sur tallan muescas en las hojas de las plántulas en mayo. Estos son de color marrón o gris, alrededor de 3/16 de pulgada (4,7 mm) de largo y tienen una apariencia polvorienta cuando están cubiertos de tierra.

Raíces

Los escarabajos asiáticos se alimentan de los pelos de las raíces, debilitando la planta. Las raíces también son las favoritas de los escarabajos pulga del maíz en sus etapas larvarias. La pudrición se produce por hongos si el suelo está por debajo de 55 ° F (12,7 ° C) en el momento de la siembra. Los pulgones son pequeños insectos verdes que se alimentan de las raíces del maíz en la primavera e invernan en los nidos de las hormigas durante el invierno. Por lo tanto, es mejor arar estos nidos en invierno.

Los escarabajos adultos manchados del pepino ponen sus huevos cerca de las raíces del maíz en el otoño. En la primavera, las larvas amarillentas, o gusanos de la raíz del maíz del sur, eclosionan y comen las raíces, haciendo que las plantas se desborden con la brisa. Girar los cultivos y arar los tallos de maíz después de la cosecha ayudará a evitar que este insecto se convierta en una plaga.

Tallos y hojas

Muchas plagas ven las plantas de maíz como una ensalada grande y deliciosa. Los escarabajos adultos de la pulga del maíz son marrones y del tamaño de una cabeza de alfiler. Se comen los tallos de las plantas de maíz que crecen lentamente debido a la mala nutrición.

El pulgón de la hoja del maíz es gris o verde azulado con ribete negro, redondo y también del tamaño de la cabeza de un alfiler. A diferencia de otras especies, la hembra, en lugar de poner huevos, da a luz ninfas vivas, produciendo alrededor de nueve generaciones por año. A menudo verá tanto adultos como ninfas masticando los verticilos o las partes superiores de las plantas de maíz. Aquí, excretan una sustancia pegajosa y azucarada conocida como melaza en junio y julio.

Seda

Los escarabajos japoneses pueden bloquear la fertilización y evitar que los granos de maíz crezcan y se desarrollen en los primeros 4 a 5 días posteriores a la aparición de la seda. Solo 4 o 5 escarabajos que se coman la seda tan temprano pueden reducir su rendimiento. Afortunadamente, esto es solo un problema en condiciones de sequía. Los escarabajos japoneses también comen hojas pero causan poco daño. Los insectos de junio y los escarabajos de la raíz del maíz también se alimentan de la seda del maíz.

Granos

El gusano cogollero es la etapa larvaria de la polilla cogollero, que pone sus huevos en las hojas plantadas después de principios de junio. Aunque las larvas comen todas las partes de la planta, prefieren verticilos, granos y cáscaras. Comience a buscar estas larvas a fines de junio y continúe hasta que las sedas se hayan secado y caído.

Los gusanos del maíz también son larvas de polilla, esta vez del Helicoverpa zea polilla. Son una plaga agrícola importante que se alimenta de hojas de maíz, borlas y verticilos, aunque las mazorcas son su alimento preferido. Comienzan con las sedas y continúan en la oreja hasta que están listas para caer y formar pupas debajo de la superficie del suelo.

Los escarabajos de la savia del maíz pueden ser negros o marrones y, a veces, tienen manchas anaranjadas. Varían entre 1/8 y 1/4 de pulgada (3,1 y 6,3 mm) de longitud. Sus huevos son difíciles de ver porque la hembra los pone dentro de la planta. Las larvas miden 6,3 mm (1/4 de pulgada) de largo y son de color amarillo blanquecino o rosado. Se sienten más atraídos por el maíz en el momento de la cosecha y, a menudo, aparecen después de que las lombrices de maíz dañaron los granos.

Los escarabajos de la savia pueden dar a los granos una apariencia ahuecada. Los adultos ponen sus huevos en la primavera y las larvas emergen desde finales de junio hasta principios de julio. Hay una generación por año, y los huevos completan su crecimiento y desarrollo hasta convertirse en escarabajos adultos en 30 a 35 días.

Cómo deshacerse de las plagas del maíz

¡No se desespere! Hay formas de conservar el maíz antes de que sea demasiado tarde. Aquí hay algunas excelentes opciones para combatir estas plagas.

Bacterias

bacilo turingiensico es una bacteria que se encuentra naturalmente en el suelo. Produce proteínas cristalinas que son tóxicas para las larvas de varios insectos y nematodos. Tenga en cuenta que el Bacillus thuringiensis aizawai La cepa es tóxica para las abejas y debe evitarse. Una cepa ha sido especialmente diseñada para matar las larvas de los escarabajos japoneses y asiáticos. beetleJUS! mata a los escarabajos en sus etapas adulta, larvaria y oruga.

Las mujeres embarazadas no deben manipular esta bacteria, como han demostrado algunos estudios. B. thuringiensis ser tóxico para los embriones humanos.

Plantación inteligente

Las plantas complementarias son otra forma segura de deshacerse de las plagas. La hierba gatera repele los escarabajos y pulgones japoneses. Las larkspurs, petunias, cebolletas y capuchinas también son buenas para repeler los pulgones. Los crisantemos repelen a los escarabajos japoneses y se pueden vender a las casas de suministros florales. Clover agrega nitrógeno al suelo desgastado y repele los gusanos de alambre y los pulgones.

Cosmos envía gusanos de maíz en su camino y es otra flor decorativa que venden algunos floristas. Los rábanos y la ruda repelen los escarabajos del pepino. Tansy repele los gusanos cortadores. El cilantro y el ajo repelen los saltamontes y el ajo también repele las moscas de las chinches. Puede plantar menta y hierba gatera para repeler los escarabajos pulgas del maíz.

Plaguicidas

Desde la invención del DDT en 1939, los plaguicidas han contribuido a incrementar considerablemente la producción agrícola. Esto también ha aumentado la cantidad de personas a las que los productores pueden alimentar. En California, el estado agrícola número uno en los Estados Unidos, los agricultores rociaron 358,662 libras. (162,686 kg) de pesticidas en los campos solo en 2012.

Desafortunadamente, muchos pesticidas se han relacionado con algunos tipos de cáncer y diabetes, especialmente organofosforados. Los insecticidas pueden ser tan tóxicos que algunos productores advierten a sus hijos que no pongan un pie en los campos agrícolas.

Muchos insecticidas también son tóxico para las abejas, que ayudan a producir aproximadamente 1/3 de nuestra comida. Afortunadamente, existen alternativas seguras.

Las trampas de feromonas usan ciertos aromas para atraer insectos. Estas trampas pueden eliminar chinches, gorgojos, polillas y escarabajos.


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